Shakespeare on the Saskatchewan Festival ist ein jährliches Sommertheaterfestival mit Schwerpunkt auf Shakespeare-Stücken. Dieses Festival wurde 1985 gegründet und findet jedes Jahr in Saskatoon, Saskatchewan, Kanada, statt.

Die Geschichte des Festivals

Als der künstlerische Leiter Gordon McCall eine Gruppe von Theaterkünstlern mitbrachte und die erste Inszenierung aufstellte, die ein Stück von Shakespeare namens “Ein Sommernachtstraum” im Sommer 1985 war, das auf einer Wiese in der Nähe des aktuellen Festivalgeländes spielt. Unter Gordons Inszenierung von 1985-1991 gab es sieben Shakespeares Stücke und eine nationale Tournee. Diese Produktionen feierten und forderten Ansätze zu Shakespeare-Stücken heraus.

Henry Woolf, ein Schauspieler, Dramatiker, Regisseur und Leiter der Schauspielabteilung der Universität von Saskatchewan, übernahm 1991 die Rolle des künstlerischen Leiters des Unternehmens. Während seiner Amtszeit entwickelten sich die Festivals zu einer Theaterkompanie mit Musik. Tanz und Workshops sowie Präsentation von Nicht-Shakespeare-Produktionen. Seine Produktion erlangte nationale Anerkennung und erregte öffentliches Interesse. Seine Inszenierung von ‘Viel Lärm um nichts‘ in einem Käferreich erregte viele einfallsreiche Köpfe. Er trat im Jahr 2001 als künstlerischer Leiter in den Ruhestand.

Blume in einem Buch

Ab 2001 übernahm Mark Von Eschen die Rolle des künstlerischen Leiters und hatte die beständigste und längste Zeit der Festivalleitung. Er leitete 28 Produktionen für das Festival und ist dafür bekannt, dass er in seinem Stück eine persönliche Beziehung zu seinem Publikum hat. Von seinem ersten Abenteuer von “Ein Sommernachtstraum” bis zu seiner letzten Indiana Jones-inspirierten “Komödie der Fehler” wurde er zum Publikumsliebling. Mark trug dann eine Kappe eines Exekutivdirektors und übernahm die Leitung der finanziellen Gesundheit des Unternehmens.

Will Brooks übernahm ab 2014 die Leitung des Artistic Director. Das neue Team konnte pünktlich zur kommenden Saison viele Fortschritte erzielen. In der Vorbereitungszeit wurde eine zusätzliche Probezeit von einer halben Woche hinzugefügt. Dazu kamen Neuerungen wie die Einbeziehung von Live-Schauspielern beim Musizieren, Gender Blind Casting, Aufklärungs- und Öffentlichkeitsarbeitsprogramme sowie die Neugestaltung des Festivals auf der Hauptbühne. Diese Veränderungen wurden in Einklang gebracht mit der Wiederbelebung, dem vorausschauenden Denken und der innovativen Vision des Unternehmens.

Die aktuelle Saison des Festivals

2018 wird es eine aufwändige und witzige Komödie unter der Regie von Greg Ochitwa mit 14 Mitgliedern geben. Die Tragödie auf der Hauptbühne wird sich hauptsächlich auf “Hamlet” konzentrieren, unter der Regie von Kelli Fox mit 9 Schauspielern, die Shakespeares wohl beliebteste Tragödie zum Leben erwecken werden. Eine Marionettenrache wird auch von Will Brooks inszeniert, der sich hauptsächlich mit Aspekten der Zergliederung, Ausgliederung und des Kannibalismus befasst. Es wird von den Puppenspielexperten Crispi Porat und Kristi Friday aus verblüffter Produktion aufgeführt.